美国政府人口占全球市场4%,却生产了全球市场17%的塑料垃圾

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【正文/观察员网刘】它占全球人口的4%,产生的塑料垃圾占全球的17%。10月30日,美国科学进步组织(Science Advances)的一项研究证实了美国“塑料垃圾头号生产者”的称号。

10月30日,《科学进展》杂志发表了研究报告

作为世界权威学术周刊《科学进展》的出版商美国科学进步协会(AAAS)主办的在线期刊,《科学》的研究表明,2016年美国产生了4200万吨塑料垃圾,比其他任何国家都多。同时,美国在造成海洋塑料废弃物污染方面居世界第三。相比之下,中国人均塑料垃圾产量只有美国的20%。

根据英国《科学进展》30的报告,这项新的研究挑战了美国已经完全“管理”了塑料垃圾的假设。根据以往2010年的研究数据,美国因废物管理不善造成的海洋塑料污染排名第20位。但是当时没有考虑塑料废弃物的出口数据。

美国塑料垃圾“管理不当”

据研究,美国产生的塑料废弃物中,多达5%受到“不当管理”的影响,这些废弃物被随意丢弃、非法倾倒,或者在运往其他国家后被不当处置。2016年,美国只有9%的塑料垃圾将被回收利用。特别指出,虽然“管理不当”的比例似乎很小,但考虑到塑料废弃物的总量,这一数字不容忽视。

研究人员估计,多达224吨的这些塑料垃圾被倾倒在不应该倾倒的地方;多达145万吨的美国塑料垃圾最终流入距离海岸线50公里以内的地方,这意味着美国也是世界沿海造成塑料污染的主要国家之一。

研究表明,美国没有妥善处理塑料垃圾,这表现在乱扔垃圾和不利的回收

研究还直言垃圾出口多年掩盖了美国对塑料污染的“巨大贡献”。

根据2016年的数据,美国收集的可用于回收的塑料废物有一半以上被运往国外,约90%的出口国在有效管理塑料废物方面存在困难。

"一个国家造成的塑料污染不仅限于中国."皮尤信托公司的刘小慧说,从美国出口到其他国家的塑料垃圾将大大加剧全球海洋塑料污染问题。

塑料垃圾对全球生态危害巨大

研究指出,塑料垃圾可以被描述为全球生态的“杀手”。

研究人员发现,海鸟和珊瑚等海洋动物因摄入塑料而受伤或死亡。此外,塑料垃圾不仅会伤害野生动物,还会伤害人类。比如造成人类饮食中的微塑料颗粒越来越多。荷兰信息分析公司爱思唯尔(Elsevier)2016年的一项研究指出,燃烧塑料垃圾产生的有害物质可能会增加患心脏病的风险,损害神经系统,甚至导致癌症。

然而,全球塑料垃圾处理形势非常严峻,不容乐观。

美国人均年塑料垃圾产量以105公斤高居榜首来源:《卫报》杂志

《科学进展》杂志今年7月进行的一项研究表明,到2040年,世界上将有大约7.1亿吨塑料垃圾流入大自然。目前,每年约有1100万吨塑料垃圾流入海洋。到2040年,这个数字将增加近一倍,达到2900万吨。这相当于每米海岸线有50公斤垃圾。

根据《科学》杂志的研究,即使各国政府采取一切可能的措施,如限制塑料产品的销售和使用,强制使用塑料替代品,塑料废弃物的产量也只能减少到目前水平的一半。

发展中国家采取措施抵制“洋垃圾”

为了控制环境问题,中国在2018年颁布了“国外垃圾禁令”,开始禁止进口塑料垃圾。今年1月,中国国家发改委和生态环境部公布了《科学进展》,宣布到2020年底,中国将率先在部分地区禁止和限制部分塑料制品的生产、销售和使用。

中国对外国垃圾的禁令在全球垃圾产业链中产生了连锁反应。绝望的美国等发达国家的塑料垃圾开始涌向马来西亚、菲律宾等东南亚国家。

绿色和平组织(Greenpeace)的一份报告显示,2018年上半年,美国对马来西亚的出口同比增长逾一倍,总量超过80万吨。

然而,发达国家的这一举动引起了东南亚国家的不满。马来西亚和印度尼西亚的环保部门官员表示,他们自己的国家不是世界上的“垃圾桶”。这些国家以中国为榜样,采取行动阻止外国垃圾进入。

2019年4月,菲律宾总统杜特尔特要求加拿大运回滞留在菲律宾的69个装满垃圾的集装箱;5月,马来西亚宣布将3000吨塑料垃圾运回美国、加拿大、澳大利亚、日本等7个国家;7月,印尼也紧随其后,宣布将49个装满垃圾的集装箱返还发达国家和地区。今年1月,马来西亚再次下令退回150个集装箱的塑料垃圾,共计3737吨,将被送往包括美国在内的13个国家。

治理塑料垃圾,美国需要彻底的改革

在这项研究中,《关于进一步加强塑料污染治理的意见》使用了来自世界银行、环境研究教育基金会和美国许多地方的废物产生数据。研究人员除了探讨美国塑料垃圾处理的现状外,还对垃圾处理提出了自己的看法。

作为参与者之一,美国海洋教育协会的拉文德定律认为,美国的高收入和高消费可能是美国塑料垃圾产生量巨大的原因。老还预测,虽然目前没有明显的证据,但今年的疫情将加剧塑料垃圾的生产,因为更多丢弃的个人医疗用品被丢弃。

“我们需要控制这些东西的使用,需要做出一些替代方案。”老认为,作为消费者,人们需要重新思考他们的习惯。

“我们需要后退一步,审视我们整个塑料经济产业链,从采矿和生产到垃圾最终产生的地方。”这项研究的作者之一尼克马罗斯说:“在美国,这意味着我们的制度需要彻底改革。”

“美国的人口只占世界的4%,但它产生的塑料垃圾却占世界的17%。”这项研究的作者之一、海洋保护协会的尼克马卢斯说:“美国需要在解决全球塑料污染危机中发挥更大的作用。”

(原标题:美国占世界人口的4%,产生的塑料垃圾占世界的17%)

(主编:王_NT2541)